Welcome everybody

If you long for life, culture and especially the truth, I must let you into a secret; you need to look no further because you have found me, Alberto!
I can't promise you won't still be hungry and thirsty, but we can have some fun times together and it will give you something to remember.
Then tomorrow and beyond, you can reflect on what it is like to have a joyful day that in turn leads to a joyful heart.

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sábado, 2 de junio de 2018

MÁS QUE SIMPLES EJECUTORES

El Papa Francisco pide a los médicos católicos que se impliquen en los debates bioéticos. En el ámbito médico, la mentalidad utilitarista puede llevar al menosprecio de aquellas vidas que se perciben como una carga. Frente a ello, el Papa pide a los médicos católicos que se formen e intervengan en los debates bioéticos para que ninguna vida humana quede abandonada a su suerte.

Como ya hizo en su encíclica Laudato si’ (cfr. n. 122), el Papa lamenta la difusión del relativismo utilitarista en la sociedad actual. “El campo de la medicina y la salud no se ha salvado del avance del paradigma cultural tecnocrático, del culto al poder humano sin límites y del relativismo práctico, donde todo se vuelve irrelevante si no sirve a los propios intereses”.  En este contexto, los médicos católicos están llamados a “afirmar la centralidad del paciente como persona y de su dignidad, con sus derechos inalienables, ante todo el derecho a la vida. Hay que resistir la tendencia a degradar al enfermo como si fuera una máquina que reparar, sin respetar los principios morales, y explotando a los más débiles mediante el descarte de todo aquello que no corresponde a la ideología de la eficiencia y el beneficio. La defensa de la dimensión personal del paciente es esencial para humanizar la medicina, también en el sentido de una ‘ecología humana’”.
El Papa pide a los médicos que garanticen “la defensa de la libertad de conciencia, tanto de los médicos como del resto de los profesionales de la salud”. Y en lo que parece una alusión a los debates sobre la eutanasia y el suicidio médico asistido, afirma: “No es aceptable que su trabajo sea vea reducido al de simple ejecutores de la voluntad del paciente o de las necesidades del sistema sanitario en que trabajan”.

jueves, 24 de mayo de 2018

CHINA ABANDONA LA LEY DEL ÚNICO HIJO

Las familias chinas podrán, por fin, crecer sin prohibiciones en un país que ha visto brutalidades como la esterilización y los abortos forzados para frenar la natalidad gracias a una nueva decisión del gobierno comunista chino.   La agencia oficial Xinhua ha comunicado la noticia tras el cierre del Plenario del Comité Central del Partido Comunista de China, una reunión de cuatro días durante la cual sus 205 miembros y 170 suplentes acordaron el 13º Plan Quinquenal, según el diario El Mundo.

Las nuevas propuestas se pondrán en marcha de cara al 2019. Por fin los ciudadanos chinos podrán decidir cuántos miembros pueden formar parte de su familia, sin que eso sea motivo de despido y sin que deban presenciar la muerte de sus hijos en una bandeja de metal, como sucedió con el caso de Anxiang, a quien obligaron a abortar a los 8 meses de vida prenatal de su hijo.
El número de nacimientos cayó en 2017 un 3,5 por ciento quedando en 17,23 millones.
En China se suicidan aproximadamente unas 590 mujeres al día. Con esta nueva etapa quedará atrás el abandono masivo de niñas chinas por la preferencia al hijo varón y el destrozo psicológico que supone para las madres tener que abortar (aún más) por obligación. 

lunes, 21 de mayo de 2018

CLONAR SERES HUMANOS

Leo en el Observatorio de Bioética que la posibilidad de clonar seres humanos sigue suscitando una importante controversia bioética. Esta técnica se ha propuesto con dos finalidades específicas, la simplemente reproductiva, o como fuente de material paratrasplante de órganos. En relación con ello, muchos expertos y organizaciones diversas estiman que este tipo de experimentos no deberían en ningún caso cruzar la línea roja de la manipulación de la línea germinal, discusión que se ha hecho más viva con la puesta a punto de las técnicas para editar el genoma.

Aunque adultos sanos podrían optar a conseguir un clon suyo utilizando estas técnicas, dicha posibilidad parece aún muy remota. Sin embargo, poder clonar humanos, a partir de células fetales, para producir órganos utilizables en trasplantes o para experiencias médicas, podría ser una posibilidad real, pero incluso, en este terreno, se plantea el debate ético sobre si utilizar primates no humanos es éticamente aceptable, pues la cuestión es si el uso de estas técnicas en primates no humanos para beneficio de los humanos puede estar justificada.

domingo, 20 de mayo de 2018

MEDICACIÓN INNECESARIA

Es muy frecuente la ligereza médica al prescribir medicamentos. El resultado, frecuente, es el paciente polimedicado innecesariamente. Es el caso de los inhibidores de la bomba de protones. Un informe canadiense reciente revisa el uso de estos inhibidores, y establece un protocolo basado en pruebas para cesar en su empleo. Se puede leer un comentario extenso en este blog, donde se refiere el dato de la prescripción de estos productos sin una indicación clara en aproximadamente la mitad de los pacientes. 

En Medicina, un ejercicio profesional éticamente correcto se manifiesta como competencia técnica, y no fiarse de lo que se hace habitualmente, sino someter periódicamente a crítica todas las prácticas médicas.

martes, 15 de mayo de 2018

EN EL DÍA INTERNACIONAL DE LA FAMILIA

Hoy 15 de mayo, el Instituto de Política Familiar (IPF) ha presentado en el Parlamento Europeo el Informe de Evolución de la Familia en Europa 2018 coincidiendo con la celebración del aniversario del Día Internacional de la Familia.  El estudio completo se encuentra en la web http://ipfe.org/España/ o Pinche aquí para descargar el informe

Las principales conclusiones del informe son:
Europa está inmersa en un invierno demográfico sin precedentes y se ha convertido en un continente viejo, con un gran déficit de natalidad agravado por el incremento del número de abortos y con cada vez menos matrimonios y más rupturas .
Así, los indicadores de población, de natalidad, de matrimonios, de ruptura familiar han empeorado sustancialmente en Europa, poniendo en evidencia que los problemas de familia se convierten en graves problemas de la sociedad.
Europa está en un invierno demográfico y ya hoy es un continente viejo -de hecho las personas mayores de 65 años ya superan en más de 18 millones a los jóvenes menores de 15 años-.
Así mismo, el problema de la natalidad se ha vuelto crítico ya que cada vez nacen menos niños (1,5 millones nacimientos menos que hace 40 años) y además hay un millón abortos anuales, que lo convierte -junto al cáncer- en la principal causa de mortalidad en Europa.
Por último, se está produciendo un desplome de los matrimonios, con cada vez menos matrimonios y más rupturas- 1 millón de divorcios anuales- y con los hogares vaciándose (7 de cada 10 hogares europeos no tienen ningún niño)”.   Europa se está convirtiendo en una sociedad desestructurada, de individuos sin ningún tipo de interrelación, en una sociedad deshilachada .
Y a todo ello se suma la deficitaria conciliación entre la vida laboral y la vida familiar, que sigue sin resolverse.

Ante este sombrío panorama, se hace urgente una política de familia que no se limite exclusivamente a las políticas sectoriales o a planes integrales para los miembros de la familia en cuanto individuos, sino que se base en las perspectivas de familia.

domingo, 13 de mayo de 2018

UNA FALSA COMPASIÓN

El partido socialista acaba de presentar en el Congreso de los Diputados un proyecto de ley sobre eutanasia; no sobre los derechos de los pacientes graves, como se había hecho hasta ahora en algunas autonomías, sino para dar carta de naturaleza al derecho a ser muerto por el médico. 
El proyecto alega la pérdida de dignidad humana en esas situaciones terminales de sufrimiento y limitación. En este contexto, los medios han presentado a lo largo de los años muchos casos que excitan la compasión de los lectores, y que predisponen afectivamente a la aprobación de este tipo de leyes. 

El Dr. Herranz  previene contra esta compasión descompensada,que deja de lado el razonamiento ético y resulta muy perniciosa. Un reciente artículo de la revista Crisis aborda también esta compasión que es, en el fondo, pena debida a la carga afectiva que resulta de atender a pacientes que rotulamos como de vida indigna. 

Consecuencia de esta falsa compasión es la eliminación de estos pacientes, si tienen malformaciones con el aborto, si son enfermos graves y depauperados con la eutanasia.

sábado, 12 de mayo de 2018

EL CASO DE ALFIE EVANS

El reciente caso de Alfie Evans ha sido muy mediático. Es fácil encontrar en la red lo que ha pasado con el niño desde el punto de vita de pleitos y decisiones (habitualmente de modo fragmentario), por ejemplo, aquí. Sin embargo, la descripción del caso desde el punto de vista médico se ha difundido mucho menos: padecía una enfermedad neurodegenerativa con ataques de epilepsia y que llevaba más de un año en estado "vegetativo" (se supone que esa descripción de la prensa se corresponde con un estado mínimamente consciente).

A partir de este dato se puede centrar el tema, siempre dentro de la incertidumbre de la poca información clínica. Si el paciente no tenía remedio, continuar con los cuidados de UCI resultaba superfluo y, desde el punto de vista ético, se pueden retirar; eso no es eutanasia, pues no hay intención de que el niño muera, sino que se trata sólo de rendirse ante lo inevitable. Si en el Bambino Gesù tenían una idea alternativa posible para el tratamiento, la cosa cambia, aunque una enfermedad así descrita es dudoso que tuviera buenas perspectivas con ningún tratamiento.

Sobre el encarnizamiento terapéutico en pacientes pediátricos, se puede leer un artículo de Maria Luisa di Pietro y Fermín González: no hay que intentar tratar a toda costa. Es una pena que el caso haya sido presentado en los medios como un caso de eutanasia, cosa que no parece.

Cuestión distinta es el rechazo de la la voluntad de los padres: si deseaban llevarse al hijo al hospital del Bambino Gesù, no se aprecia inconveniente, aunque se piense que allí tampoco podían ofrecerle un remedio no aplicado en el Reino Unido: es cuestión de simple humanidad; en el caso del Reino Unido, aunque al parecer hay algún requisito legal que lo impedía, la Common Law habría permitido a un juez flexible dar dicho permiso.

jueves, 10 de mayo de 2018

MUERTE DIGNA DE VERDAD

Tres de los principales partidos políticos de España, PSOE, Ciudadanos y Podemos, se están apresurando por sacar adelante una Ley sobre eutanasia en España. Eso sí, manteniendo siempre unos ciertos eufemismos que enmascaran la magnitud de la posible legislación. Hablan de autonomía del paciente, de derecho a la sedación, pero sin aclarar a qué tipo de sedación se refieren.

Por eso, me parece muy interesante la lectura de este artículo       en el que Carlos Alvarez, portavoz de Vida Digna, en el que afirma que "Cualquier paso hacia la eutanasia es un paso contra la muerte digna”.

Tenemos muy reciente el caso de Alfie Evans en Gran Bretaña, en el que las autoridades británicas quitaron la patria potestad a los padres, e incluso les dejaron sin la posibilidad de que su hijo muriera en casa.

sábado, 28 de abril de 2018

EL PEQUEÑO ALFIE

Según mis últimas noticias, le habían retirado la respiración asistida, y asombrosamente, Alfie sigue vivo, sin asistencia mecánica.

Hay dos asuntos a considerar desde el punto de vista bioético. Uno de ellos es si ha sido correcto suprimir la respiración artificial a Alfie. Mi opinión es que retirar un medio vital, como puede ser la respiración asistida mecánica, solo sería éticamente válido, en caso de riesgo inminente de muerte y existencia de sufrimientos intensos bien contrastados. Sin embargo, en este caso concreto no  parece que exista riesgo inmediato de muerte, dado que el niño lleva enfermo desde Diciembre de 2016 y continúa viviendo, e incluso se planteó la posibilidad de trasladarlo al Hospital Bambino Gesú en Italia para continuar con el tratamiento. Tampoco existe constancia de sufrimiento intenso. Por eso, puede concluirse que retirarle la respiración mecánica  se podría calificar como un acto objetivamente eutanásico.

Otro asunto es considerar cómo han retirado la patria potestad a los padres, que son quienes tienen el derecho de defenderlo. Como decía recientemnte el profesor Nicolás Jouve: “Por muy triste que sea su caso, son los padres los que están en su pleno derecho de agotar todas las posibilidades que existan, por lo menos para los cuidados finales”.

martes, 17 de abril de 2018

PROGRESOS DE LA TERAPIA GÉNICA

La terapia génica sigue progresando gracias a las últimas técnicas que se están incorporando al repertorio de posibilidades. El tratamiento directo de enfermedades en adultos con un vector cargado del gen defectuoso está sólo en sus comienzos; así, el Glybera, empleado desde 2012 para el tratamiento de pancreatitis de repetición por déficit de lipoproteinlipasa, no ha solicitado la renovación de su autorización en Europa debido a su precio astronómico.

En otros procesos, como la hemofilia, comienza a haber resultados preliminares esperanzadores, como puede verse en este artículo del New England Journal of Medicine; sí se están consolidando terapias que enfocan la manipulación a la modificación de células obtenidas del propio paciente, que luego se le vuelven a infundir, como sucede con la aprobación en Estados Unidos y Europa de Kymriah, empleado para el tratamiento de leucemias linfobásticas agudas. Como se puede ver, una terapia génica ideal está todavía lejos, y la manipulación genética para el diseño humano es, por ahora, pura fantasía.